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Más titulares a los 20 que nunca, empujados por RD

Wander Franco apenas tiene dos temporadas de ligas menores, pero reportes indican que ya está listo para jugar en Grandes Ligas, tres años antes del tiempo que tiene un equipo para desarrollar un pelotero o exponerse a perderlo en el draft de Regla 5 si no lo protegerlo en roster de 40.
Que Franco llegue al Big Show con 19 años este 2020 no sería novedad. Alfredo Griffin lo hizo con 18 en 1976, José Rijo tenía la misma edad en 1984, en tanto que Adrian Beltré (1998), Wilson Betemit (2001) y Juan Soto (2018) tenían 19 a la hora de su debut.
Sin embargo, una investigación de Baseball America encontró que prospectos internacionales, es decir, aquellos nacidos y formados fuera de los Estados Unidos, principalmente en América Latina y el Caribe, cada vez se establecen más jóvenes en el Big Show y con menor cantidad de trabajo en los laboratorios de las ligas menores.

Y ese despegue es impulsado por jugadores dominicanos. Si en la década de 1980 se convirtieron en regulares seis “internacionales” a la edad de 20 años y necesitaron de media 1,703 apariciones en el plato para el decenio 2010-2019 fueron ocho los jugadores y solo requirieron 1,349 visitas al home en las granjas.
Ese grupo que lo hizo en las últimas 10 campañas lo integran: los dominicanos Soto (512 turnos), Fernando Tatis III (1,205), Vladimir Guerrero Jr., (1,262), Rafael Devers (1,714) y Adalberto Mondesí (2,299), los venezolanos Ronald Acuña (1,129) y Rougned Odor (1,436) y el curazoleño Ozzie Albies (1,744).
Un pelotero internacional que firma con 16 años (la primera edad a la que puede hacerlo) tiene hasta los 21 para ser protegido, es decir, que es la fecha para cuando debe estar listo para subir a la Gran Carpa. Cuando se estira el listón internacional hasta los 21 años entran en la tabla el cubano Yordan Álvarez (1,080), el bolivariano Gleyber Torres (1,591), el quisqueyano Eloy Jiménez (1,725). El arubense Xander Bogaerts (1,623) también se estableció a los 21, pero firmó en 2009.
En comparación, de los jugadores firmados a través del draft estadounidense que se adueñaron de una posición a los 21 años solo aparecen siete. Bryce Harper (536 apariciones), Manny Machado (928), Justin Upton (957), Jason Heyward (1,003), Carlos Correa (1,262), Mike Trout (1,312) y Giancarlo Stanton (1,394).
“Lo que esto significa para los dueños es que las perspectivas de un talento internacional de 16 años no son tan arriesgadas o tan alejadas de Las Mayores como podrían parecer, a pesar de su juventud. Una línea de tiempo realista para los mejores prospectos de posición internacional los verá en las Grandes Ligas cuatro años después de que firmen, cuando tengan 20 años, estarán listos para asumir roles regulares”, dice Matt Eddy, de Baseball America.
¿Qué ha pasado?
Amaury Nina entrenaba a Eloy Jiménez mientras veía a parte de esa promoción formarse, desde antes de firmar y tiene una opinión sobre este disparo.
Nina, que dirige la plataforma International Prospect League, atribuye esta rapidez al avance y madurez alcanzada por entrenadores, especialmente dominicanos, que ha permitido al país convertirse en un hub para que talento de otros países vengan a prepararse.
“Estos entrenadores saben de béisbol y los scouts saben que cuando les firman un prospecto se están llevando un producto acabado. No hay otro secreto. Fíjate que son entrenadores que no han tenido problemas, son profesionales de lo que hacen, no solo empresarios”, dice Nina.
La industria ha dado un salto apreciable en la preparación de jóvenes. Para el mercado de firmas 2010-2011 se invirtieron US$33,493,600 en el fichaje de 343 jóvenes dominicanos. En el más reciente la cifra llegó a US$86,748,300 para 471 al cierre del 15 de junio, pero fue reabierto hasta el 15 de octubre.
Otro factor que entiende ha funcionado es que muchos de estos prospectos han entendido que son una empresa y han invertido en su preparación una vez llegan al país.
Mencionó entrenadores como Javier Rodríguez, Aldo Marrero, Enrique Soto, Cristian “Niche” Batista, Raúl “Banana” Valera, Ramón “Papiro” Genao, Rafael “Papey” Zapata, Jaime Ramos, Wilton Guerrero, Iván Noboa, Lucas García, Juan “Mon” Herrera y Fausto “Chiqui” Mejía.

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